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jeudi 23 mai 2024
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LE CIMETIÈRE DU NORD : LE PLUS ROMANESQUE

La petite visite du cimetière du Nord s’impose en ce 1er novembre. Dans cette nécropole à ciel ouvert, on y croise d’illustres personnages  de notre bonne ville et on y découvre un patrimoine funéraire. Passionnant, dommage que certaines tombes soient en piteux état.

Sous un ciel griseux, le promeneur zigzague entre les tombes et les chapelles érigées ici où là. Dans ce temple de l’éternité la mémoire enfouie ressurgit du passé à l’ombre des ifs et des cèdres. Elle rappelle soudainement, à nous, hommes du présent, que d’autres avant nous ont imaginé Rennes et construit notre monde.

En chemin dans ce Père Lachaise rennais, le visiteur se prosterne humblement devant le caveau de la sœur de François-René de Chateaubriand ou encore devant celui de la famille Bessec. Il s’incline encore devant Leperdit, Martenot, Odorico et les autres. Au fil de la visite, l’histoire rennaise déroule sa pelote de laine. Mais dans ce cimetière, construit sous la Révolution française, une tombe interrompt soudainement notre parcours. Il y est inscrit en grosses lettres : En Mémoire de Pierre Brault, accoucheur et gynécologue rennais qui mit au monde entre 1919 et 1955 plus de 10000 enfants.

Un bref instant, on se plaît à penser que cet homme fût sans doute le premier à entrapercevoir le faciès fripé de votre père nourrisson ou encore la  bobine de votre grand-père bébé. Mais trêve de sensiblerie, repartons bien vite à la recherche du patrimoine funéraire. Ce cimetière recèle des gisants  du plus bel effet, des colonnes brisées, des sculptures du siècle dernier, des médaillons de bronze et même une plaque représentant le Rennes d’autrefois.

Loin des musées et autres galeries, la création artistique du siècle dernier apparaît soudainement sous les yeux des profanes. Malheureusement, quelques tombes sont toujours laissées à l’abandon. Dans un carré, déplorons le triste sort de l’abbé Bréchat. Sa sépulture, inspirée d’une église néogothique, a déjà perdu un pilastre… 

Vicaire général de l’archidiocèse de Rennes et fondateur de l’école Saint-Vincent, l’homme de Foi mériterait un peu plus d’égard de la part de ses successeurs du célèbre établissement scolaire rennais. Mais que dire encore de son voisin, Joseph Thébault. Son sarcophage a été tout bonnement renversé par le vent capricieux. Voilà une bien triste nouvelle pour les « accros » de la bouteille. En guise d’offrandes, beaucoup déposaient un bouchon sur le caveau du défunt afin de soigner leur penchant. ..

Jean-Christophe COLLET
Jean-Christophe COLLET
J-C Collet est journaliste et auteur (Lieux romantiques à Paris, Bretagne Chic, On dit qu'en Bretagne, Bretagne pas chère, Livre blanc sur le Nucléaire...).

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