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LE SQUARE VILLENEUVE : UN THABOR RIKIKI

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Il n’y a pas que le Thabor ou les Gayeulles dans la capitale bretonne. Aussi pittoresque que celui des Tanneurs, le parc de Villeneuve est situé derrière la gare, dans le petit quartier du Sacré-Cœur, heureusement épargné par le bruit des chantiers et des pelleteuses utilisés pour loger les nouveaux habitants.

Dans ce jardin planté au cœur du Belleville rennais, les visiteurs découvrent un espace de verdure croquignolet avec de grands arbres et des arbustes. Grâce à des petits écriteaux légèrement vieillis, ils peuvent repérer facilement, ici où là, un févier d’Amérique, un hêtre pourpre d’Europe ou encore un catalpa commun du sud des États-Unis.

Au milieu du jardin, les visiteurs trouveront même la maison du jardinier. Toute en briques, elle possède une façade au style balnéaire. Entourée de massifs de fleurs, elle détonne dans ce parc construit pour « la population laborieuse et méritante du quartier », comme l’indiquait une délibération du conseil municipal du 18 août 1920.

Les enfants peuvent également profiter d’un espace de jeux et des personnes âgées se promènent canne à la main. Les gamins du quartier sont légion : ils viennent pratiquer le foot ou le basket dans la cour d’école jouxtant le parc. Il leur est interdit de jouer sur la pelouse, même si certains s’en donnent parfois le droit !

Bâti sur l’ancien terrain du manoir de Villeneuve par l’entrepreneur Briand, le square doit ses plans à Emmanuel Le Ray. Achevé en 1926, il s’intègre parfaitement dans un quartier parsemé de jolies petites maisons, d’un habitat social et d’une  prison départementale bien connue des habitants datant de 1898.

Placé idéalement dans un quartier tranquille, le square Villeneuve est situé à proximité d’une crèche construite par Le Ray lui-même et qui possède un décor en mosaïque étonnant réalisé en 1928 par l’atelier d’Isidore Odorico. Lors de la Saint-Jean, une grande fête y est organisée en présence des habitants du quartier. Qu’on se le dise, cet endroit est pittoresque à souhait. Square Villeneuve, 20 rue de Villeneuve, 35000 Rennes. Accès Métro A, arrêt Jacques-Cartier. Horaires d’ouverture Tous les jours de 8 h 15 à 20 h. 

A propos de l'auteur

Jean-Christophe COLLET

J-C Collet est journaliste et auteur (Lieux romantiques à Paris, Bretagne Chic, On dit qu'en Bretagne, Bretagne pas chère, Livre blanc sur le Nucléaire...).

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